sábado, 19 de março de 2016

ENCOURAÇADO USS TEXAS

Olá amigos adoradores de encouraçados, pesquisadores de História Militar e, claro, plastimodelistas. 
Esta semana estive em Houston, Texas, especialmente para visitar o BB 35 USS Texas, encouraçado de duas guerras mundiais classe New York. Para muitos ele é um Superdreadnought e para outros, o último Dreadnought. Todavia para mim ele é um extraordinário sobrevivente de uma época romântica, onde com frequência a aventura e a História se cruzavam, onde a espessa blindagem e as granadas de grosso calibre muitas vezes impunham a vontade política de uma nação. Um tempo glorioso onde esse tipo de embarcação era capital em uma força naval. 
Fui recebido por Stephanie Croatt, simpática curadora do Batleship Texas Historic Site. Já havia feito contato on line com ela e aproveitei para presenteá-la com um exemplar autografado do meu livro De Truk a Narvik - Mergulhando na História.
O USS Texas foi lançado ao mar em  1912, deslocando quase 28.900 t (em 1945 eram 32.510 t) medindo de proa a popa 175 m e com um armamento principal esmagador para época: 10 canhões de 356 mm em cinco torres duplas. Em 1917 esteve em missão de guerra escoltando comboios aliados no Mar do Norte, em 1925 foi modernizado, em 1942 bombardeou alvos na praia no Marrocos, durante a Operação Torch. Em 1944 apoiou com suas formidáveis granadas de 356 mm e 127 mm o desembarque americano em Omaha Beach e Point Du Hoc. Algumas semanas depois duelou com a bateria de costa Hamburg durante a batalha por Cherbourg e foi atingido por duas granadas de 280 mm que perfuraram sua blindagem. Uma delas falhou (!) e pode ser vista atualmente em exposição ainda a bordo. A outra matou um tripulante e feriu treze. Em 1945 bombardeou as posições japonesas nas encostas do Suribachi, Iwo Jima, e mais tarde as praias de Okinawa. Ação que ficou conhecida como Tempestade de Aço. Pobre dos japas.
Durante a Segunda Guerra Mundial os seus canhões dispararam 4.278 granadas de 356 mm.
Em 1946 foi descomissionado, de 1988 a 1990 recebeu reparos que custaram aproximadamente 7.000.000 de dólares, sendo mais tarde rebocado para seu novo e derradeiro ancoradouro no San Jacinto State Park, tornando-se um museu extraordinário, um significativo memorial e tributo à Marinha americana e seus heróis. Que História!
Uma das coisas que me chamaram a atenção foi a forma de armazenamento das possantes granadas de 356 mm. Elas ficavam empaioladas invertidas, com a espoleta para baixo, e seguiam para as torres pelos elevadores nessa singular posição. Outro detalha interessante foi a torre Nº 3 posicionada quase a meia nau, ante-a-ré da chaminé, à semelhança dos encouraçados alemães König, Markgraf e Kronprinz Wilhelm cujos naufrágios mergulhei e explorei em Scapa Flow. Já a blindagem no cinturão do casco (belt) tinha a espessura de 255 mm a 305 mm  e nas torres,  230 mm de aço. Com a ameaça Kamikaze o seu armamento AAe teve que ser reforçado; em 1945 já dispunha de 10 canhões de 76 mm, 42 de 40 mm e 36 de 20 mm. Minha nossa!
Há um grupo de voluntários e alguns veteranos que além de reparos e manutenção (sempre tem alguma coisa para pintar, raspar, soldar, etc), fazem a monitoria dos visitantes. O navio está pintado em um padrão de camuflagem Sea Blue 5-N (para os plastimodelistas). Bem, tudo isso é um resumo, ainda tem muito mais histórias. O USS Texas será um capítulo do meu novo livro a ser publicado em 2017, De Guadalcanal a Malta - Mergulhando na História. Aguardem vem muita emoção por aí.

O USS Texas em 1943 com as suas torres de 356 mm conteiradas a bombordo

Em frente às torres Nº 1 e Nº 2

A proa vista do passadiço do encouraçado

Com as pesadas granadas de 356 mm

Granada de 356 mm pronta para ser introduzida na culatra de um dos canhões da torre Nº 1

Canhões Bofors 40 mm em montagem quádrupla

O último dos Dreadnoughts: um majestoso navio

Acolhida amistosa de um veterano do encouraçado

Espessa blindagem frontal de uma das torres dos canhões de 356 mm

Stephanie Croatt, curadora do Battledhip Texas State Historic Site presenteada com o meu livro autografado

Munição de pronto emprego para os canhões de 127 mm vistos ao fundo.

Canhões Oerlikon 20 mm em montagem simples

O poderoso cabrestante